" La vierge au g. c. "

Lot Number 22
Author COCTEAU, Jean
Title " La vierge au g. c. "
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Description " La vierge au g. c. " [Titre a double interpretation : " au grand con " par les dessins, et " au grand cour " dans les legendes]
Comments Exceptionnel album de 21 dessins originaux, date " Toulon, 1931. Clinique " sur le premier plat de couverture. Soit 20 dessins sur 18 ff. (un sur chaque recto et 2 sur 2 versos) et un dessin sur le premier plat. L'ensemble forme un volume in-4 oblong relie en bradel de toile grege imprimee, gardes renouvelees. La Vierge au grand cour, une suite narrative en images legendees : elle comprend a proprement parler 13 dessins acheves et 5 esquisses. Les 3 autres dessins semblent posterieurs et n'appartiennent pas a la meme thematique. La Vierge au grand cour, le chef-d'ouvre graphique de Cocteau : il le composa a Toulon a la fin de l'Ate 1931, alors qu'il sejournait en clinique, souffrant de la fievre typhoAde - maladie qui avait deja emporte Raymond Radiguet. Adouard et Denise Bourdet, amis de Tamaris (La Seyne-sur-Mer) connus par Giraudoux et Morand, ont raconte comment Cocteau, qu'ils allaient voir chaque jour a cette clinique, les Agayait de ses dessins au fur et a mesure de leur achevement. Ce recueil presente un interet essentiel dans l'ouvre dessine de Cocteau, comme Atape artistique importante et comme temoignage sur le milieu mondain des annees folles. Sous l'intention caricaturale, ces dessins revetent encore un caractere realiste marque - permettant de reconnaitre sans peine les personnages du tout-Paris frequentes par Cocteau - tout en Atant deja marque par un effort de stylisation proche du decalque, notamment dans le visage de la vierge. Executes dans une veine expressionniste, les dessins de La Vierge au grand cour Agalent la ferocite du trait d'Otto Dix et de George Grosz. La Vierge au grand cour compta parmi les ouvres majeures de l'exposition consacree a Jean Cocteau par le centre Georges-Pompidou en 2004. Un eclat de rire vengeur de Cocteau contre la cabale qui fit retirer son film Le Sang d'un poete. Cocteau s'Atait vu offrir un million de francs par Charles et Marie-Laure de Noailles pour realiser un film en toute liberte artistique - ils avaient offert la meme somme a Bue+-uel pour realiser son film L'A,ge d'or. Cocteau se lanca dans la realisation d'un projet audacieux : Le Sang d'un poete fut le premier film autobiographique et un des tout premiers concus de facon purement cinematographique. Cocteau rencontra cependant une premiere difficulte au sujet d'une scene dans laquelle il avait invite des gens du grand monde a venir applaudir dans des loges de theatre. Quand ceux-ci, apres montage, s'apercurent qu'ils applaudissaient a la mort d'un enfant, ils demanderent le retrait du plan. Cocteau ceda a contre-cour et retourna la scene avec d'autres figurants. Par la suite, le scandale suscite par L'A,ge d'or de Bue+-uel decida les Noailles a reporter la projection privee du film de Cocteau au 17 novembre 1930. Enfin, Lucien Daudet devoila l'affaire de la scene des applaudissements, et le tout-Paris condamna alors le film sans toujours l'avoir vu - le comte de Beaumont, par exemple, retira son soutien a Cocteau, et la comtesse de Chevigne en profita pour denoncer l'influence nefaste que cette " vilaine ame " de Cocteau aurait reprise sur sa petite-fille Marie-Laure de Noailles. Enfin les surrealistes, auxquels Valentine Hugo s'Atait ralliee, denoncerent a leur tour le film. Devant tant d'agitation, le prefet Chiappe interdit sa diffusion en decembre 1930, et Le Sang d'un poete ne fut autorise en sortie publique que le 20 janvier 1932. Un adieu irreverencieux de Cocteau a la comtesse Laure de Chevigne, son ancienne amie alors brouillee avec lui. Laure de Sade (1859-1936), comtesse Adheume de Chevigne, descendait du divin marquis et de la Laure de Nove chantee par PAtrarque. Familiere a Frohsdorf du comte de Chambord, pretendant au trone de France, elle tint un des salons aristocratiques les plus fermes de Paris, auquel toutefois des hommes de lettres comme Apollinaire eurent parfois acces. Femme au caractere brusque et excentrique, au visage hommasse, independante, paillarde a l'occasion, fumeuse, excellent fusil, la comtesse de Chevigne fut une des rares femmes du monde a sortir sans mari et la premiere a avoir dit " merde ", selon Paul Morand. Elle pouvait lancer a son vieux domestique, quand il osait la deranger : " Qu'A qu'y a encore, Auguste ? ". La Chevigne a inspire la Vierge au grand cour a Cocteau et la duchesse de Guermantes a Proust. Marcel Proust avait voue depuis l'enfance une adoration platonique a Laure de Chevigne, lui adressant maintes lettres flatteuses, souvent non lues, et lui rendant parfois des visites, souvent econduites. Il la prit pour modele de la duchesse Oriane de Guermantes dans A? la Recherche du temps perdu. Le jeune Cocteau habitait rue d'Anjou dans le meme immeuble que la comtesse de Chevigne, et fit comme Proust tout son possible pour la frequenter. " [D'abord repousse,] il apprit surtout a ne plus offusquer la virilite ombrageuse de celle qu'il surnomma le "caporal PAtrarque", comme a ne plus jamais contrarier ses gouts, peremptoirement faits de mille degouts, que la moindre familiarite enflammait [...]. Cocteau Atait sans doute moins dupe que Proust de son jeu, a voir la drolerie des portraits qu'il fera de cette reine en pantalon, une fois qu'elle l'eut adoube. " (Claude Arnaud, Jean Cocteau, Paris, Gallimard, 2003, p. 75). Le succes de Cocteau fut bientot complet : " La comtesse debordant de gratitude pour quiconque se montrait capable, en l'amusant, de la sauver du spleen - et l'insolence Alectrique de Cocteau faisait merveille en ce domaine -, elle se l'Atait attache comme chevalier servant. A? l'Opera, dans les diners en ville, c'est un Cocteau tres Alegamment vetu par Henry Pool et Charvet qui l'accompagnait desormais ; a l'ambassade d'Angleterre, se vantera-t-il, l'aboyeur en livree les annoncait sous le titre flatteur de "comte et comtesse d'Anjou", du nom de la rue delimitant leur fief [...]. Ces faveurs insignes ne tarderent pas a reveiller la jalousie du "petit Marcel", qui persistait inlassablement a courtiser leur amie commune [...]. Cocteau distrayait et rajeunissait, lui : a la Chevigne, il parlait moins de son passe que des gloires du jour, d'Anna de Noailles a Nijinski en passant par Diaghilev. " (ibid., p. 112). Proust finit par traiter la Chevigne de " poule coriace " dans une lettre a Armand de Guiche le 17 juin 1921. Au mois d'aout suivant, cherchant a savoir pour quelle raison la comtesse n'avait pas repondu a son envoi d'un volume de la Recherche, il interrogea Cocteau qui lui repondit : " On ne peut pas demander a un hanneton de lire l'histoire naturelle ". Une amitie rompue. Quand Marie-Laure Bischoffsheim, petite fille de la Chevigne, declara avant son mariage avec Charles de Noailles en 1923 qu'elle Atait amoureuse de Cocteau, la comtesse battit froid le poete car elle le soupconna de vouloir s'integrer a sa famille et la forcer a une mesalliance. Le titre choisi par Cocteau parodie celui d'une piece a succes sur Jeanne d'Arc, La Vierge au grand cour, qui avait Ate creAe par Francois Porche en 1925. Les 13 dessins acheves de la Vierge au grand cour ont Ate executes a l'encre de Chine, plume et pinceau, la plupart avec rehauts au lavis et un avec rehauts aux crayons de couleurs ; traits preparatoires a la mine de plomb. - Les 5 esquisses sont a la mine de plomb, avec rares reprises a la plume et a l'encre. [1]. Valentine Hugo et la vierge. Peintre, dessinatrice, illustratrice, conceptrice de decors et costumes, VALENTINE GROSS (1887-1968) fut l'amie d'Aluard, Ernst, Picasso, Satie, Stravinski, Valery, et fut un temps l'Apouse du peintre Jean Hugo, arriere-petit-fils de l'ecrivain. Cocteau l'avait auparavant presentee a sa mere dans l'idee de fiancailles qui n'eurent jamais lieu. C'est elle qui introduisit Cocteau en 1915 dans les milieux avant-gardistes, qui lui fit rencontrer Picasso et Satie avec qui il cre le ballet Parade en 1917. Valentine realisa en 1921 les costumes du ballet Les Maries de la tour Eiffel ecrit par Cocteau, et elle hebergea un moment Raymond Radiguet auquel elle inspira largement le personnage de madame d'Orgel dans Le Bal du comte d'Orgel. Cependant, elle se rapprocha progressivement du groupe surrealiste, hostile a Cocteau, et y adhera en 1934. [2]. Jacques-Amile Blanche peignant un portrait de la vierge. LAgende en vis-A-vis, au verso du f. precedent : " La Vierge au grand cour accepte d'etre immortalisee par Jacques-Amile. " LAgende autographe dans un phylactere faisant dire a Blanche : " Sa mere est partie pour Rome a genoux, demander sa grecce au tres saint Pere. " Apres le scandale de L'Age d'or de Bue+-uel, film a caractere fortement anticlerical, la rumeur fut lancee par le journal satirique nationaliste Aux ecoutes que Charles de Noailles Atait menace d'excommunication et que sa mere la princesse de Foix (pourtant protestante) Atait allee plaider sa cause au Vatican. Fils du celebre alieniste, JACQUES-AMILE BLANCHE (1861-1942) avait deja peint le portrait de la mere de Jean Cocteau, et rencontra celui-ci en 1912. D'abord Atonne par sa fragilite et sa volubilite, Blanche fut bientot impressionne par ce " phenomene " hyperactif et inventif et fit Agalement son portrait en cette meme annee 1912. Cocteau devint un habitue de l'atelier de Blanche, a Passy, et de sa maison a Offranville - oA il ecrivit maints poemes, dessina sa serie des " Eugenes " (publies dans la revue Le Mot), et croisa proust ou Edith Wharton. [3]. Coco Chanel, Misia Sert et la vierge. LAgende en vis-A-vis, au verso du f. precedent : " La vierge au g. c. annonce a Coco et a Misia que Jean est expulse de France. Elle ajoute : l'avai-je assez predit ? " Grande amie et ange-gardien de Cocteau depuis la fin de la Premiere Guerre, GABRIELLE CHANEL (1883-1971) l'aida fiancierement en de tres nombreuses occasions : elle fit appeler a sa demande le medecin qui assista Raymond Radiguet dans ses derniers instants, paya la cure de desintoxication que Cocteau suivit de decembre 1928 a mars 1929 dans une luxueuse clinique de Saint-Cloud, lui preta un appartement rue Cambon vers 1928, une maison a Roquebrune en 1929, paya plusieurs de ses ardoises d'hotel dans les annees 1930... Coco Chanel exerca Agalement une profonde influence artistique sur lui, le tirant vers plus de sobriete et de nettete, a l'inverse de Christian BArard. Elle realisa par ailleurs directement les costumes de plusieurs des pieces de Cocteau, comme Antigone (1922), Orphee (1926), La Machine infernale (1934) ou Les Chevaliers de la table ronde (1937). Amie de Bonnard, Mallarme, Toulouse-Lautrec, Renoir, Vallotton, Vuillard, MISIA GODEBSKA (1872-1950) fut successivement l'Apouse du directeur de la Revue blanche Thadee Nathanson, du magnat de la presse Aldred Edwards, et du peintre Jose Maria Sert. VAritable puissance capable d'assurer le succes comme l'echec d'une manifestation dans le monde des lettres et des arts, elle Atait une habile manouvriere qui permit par exemple le lancement des Ballets russes, et fut la mecene de la jeune Coco Chanel. Cocteau, presente a Misia par les Rostand, devint un familier de son salon du quai Voltaire, oA il l'Ablouissait et la divertissait par ses excentricites et ses discours flamboyants. Il l'Avoqua sous les traits de la princesse de Bormes dans Thomas l'imposteur : " Elle emportait autour d'elle son atmosphere comme la terre, et, comme la terre, elle avait peine a croire les autres mondes habites ". [4]. " La vierge au g. c. ". [5]. Valentine Hugo tenant a la main une brochure, " L'A,ge d'or. Programme ", et la vierge. LAgende en vis-A-vis, au verso du f. precedent : " Croyant qu'il suffit de trahir Jean pour etre surrealiste, la vierge au grand cour commet une faute de tactique. " Film de Luis Bue+-uel et Salvador Dali finance par le couple Noailles, L'A,GE D'OR occasionna un grand scandale a sa projection en novembre 1930. [6]. Le comte de Beaumont, Lucien Daudet et la vierge chez Colombin. LAgende en vis-A-vis, au verso du f. precedent : " Aussi elle se tourne vers l'ection francaise. Encore une erreur ! Mais elle trouve un chevalier. Le comte Atienne surveille. " Le personnage assis pres de la vierge est tres probablement le fils d'Alphonse Daudet, LUCIEN DAUDET (1878-1943), romancier et chroniqueur, ami proche de Marcel Proust, et administrateur des " Soirees de Paris " financees par le comte de Beaumont. Cocteau le rencontra tres tot, leurs meres Atant liees, et en subit nettement l'influence. Il lui dut la connaissance de Proust et de son cercle, Reynaldo Hahn, Emmanuel et Antoine Bibesco, mais aussi une rencontre avec l'imperatrice Eugenie dont Daudet Atait le secretaire. Le frere de Lucien, LAon, Atait un des piliers de l'ection francaise de Charles Maurras. Le tres riche et non conformiste COMTE DE BEAUMONT (1883-1956) occupait un bel hotel particulier rue Duroc, oA il donna parmi les fetes les plus celebres du premier demi-siecle (Raymond Radiguet s'inspira de lui pour ecrire Le Bal du comte d'Orgel). Jean Cocteau fut un des plus assidus chez lui des avant la Premiere Guerre, et fit partie de la section de la Croix-Rouge dirigee par le comte de Beaumont a la fin de 1914. Le comte de Beaumont peignait, creit des bijoux, des decors et et costumes de scene, et fut aussi un grand mecene : il Atait l'organisateur des " Soirees de Paris " et permit a Cocteau en 1924 de monter dans ce cadre son adaptation de Romeo et Juliette. Il lui retira nenmoins son soutien dans l'affaire du Sang d'un poete. " COLOMBIN " Atait un salon de the situe au 10 rue Cambon. [7]. Anna de Noailles et la vierge. LAgende en vis-A-vis, au verso du f. precedent : " La vierge se doit de prevenir l'illustre comtesse, mais elle ne peut placer un mot. Oublierait-elle sa mission ? Elle se pecme, charmee ! " A? l'Apoque de sa plus grande notoriete, la volubile et illuminee ANNA DE NOAILLES (1876-1933) Atait une des grandes figures mondaines de la litterature. Cocteau, un des rares a pouvoir lui donner la replique, fut un de ses familiers avant la guerre de 1914, et la prit alors pour modele : il imita sa calligraphie si particuliere, et publia en 1912 un recueil ecrit dans un style quasiment pastiche, La Danse de Sophocle. Leurs relations se distendirent par la suite, Cocteau se tournant vers l'avant-garde. [8]. Anna de Noailles, Atienne de Beaumont et la vierge. LAgende en vis-A-vis, au verso du f. precedent : " La tante Anna resume (!) au comte Atienne ce qu'elle s'imagine avoir entendu et lui demande si c'est exact. Tu ! Tu ! Tu ! Tu ! repond le comte Atienne qui ne peut continuer davantage. " [9]. Anna de Noailles et Marie Scheikevitch. Premiere partie d'une saynette dialoguee : " A. Chere Machinka, saviez-vous que Jean est chasse de France ? S. Madame cherie j'ai vu hier Mr Laval. A. Chere Marie, je vous parle de Jean. S. Il m'a dit : Couic ! Couic ! Couic ! A. Qui ? Jean ? S. Monsieur Laval. " Fille d'un riche magistrat russe et collectionneur d'art installe en France en 1896, MARIE SCHEIKEVITCH (1882-vers 1966) frequenta les salons puis fonda le sien. Elle fut l'amie de Cocteau, d'Anna de Noailles, de Reynaldo Hahn, de la famille Arman de Caillavet, et un temps de Proust. Elle laissa des Souvenirs d'un temps disparu en 1935, dans lequels elle Avoque les hautes figures qu'elle a frequentees dont Cocteau. [10]. Anna de Noailles et Marie Scheikevitch. Seconde partie de la saynette dialoguee : " - Voyons, Machinka ! Parlons-nous de Mr Laval ou de Jean ? - Madame cherie, je vais vous lire le chapitre de mes memoires sur la mort de Boylesve. - Dieu ! Machinka, vous me rappelez que j'ai un enterrement. Je me sauve. Marie Scheikevitch tient a la main une liasse de papier legendees par Cocteau : " L. de Proust ", " Lettres de Landru ", " Lettres d'Abel Bonnard. Je viendrai diner demain. A? tout de suite. Je ne vous baise pas. " [11]. Atienne de Beaumont, Arthur Mugnier et la vierge. Jean Cocteau avait fait la connaissance de l'ABBE MUGNIER (1853-1944) en 1911, et, comme beaucoup d'auteurs et d'artistes, avait Ate seduit par la douceur et la tolerance de ce pretre mondain et cultive qui exercait une grande influence sur le monde des lettres : c'est notamment l'abbA qui avait suggere a Huysmans de partir pour le monastere de la Trappe, et c'est encore lui que Proust avait fait appeler sur son lit de mort. [12]. Une femme et la vierge. LAgende en vis-A-vis, au verso du f. precedent : " Ayant entendu des voix, la vierge au grand cour se met en campagne pour sauver la France " Peut-etre s'agit-il ici de Marie-Therese de Chevigne (1880-1963), la fille d'Adheaume de Chevigne et de Laure de Sade. Elle avait Apouse en premieres noces le financier Maurice Bischoffsheim (1875-1904), dont elle avait eu la future Marie-Laure de Noailles, et s'Atait remariee ensuite avec l'ecrivain Francis de Croisset. Jean Cocteau fut parfois l'hote de la superbe villa Croisset a Grasse. [13]. Coco Chanel et la vierge. LAgende en vis-A-vis, au verso du f. precedent : " Apres avoir sauve la France, la vierge au grand cour, Apuisee, demande quelques forces a Coco. Un cinquantaine de truffes et deux bouteilles de champagne ont vite fait de lui rendre l'appetit... " LAgende autographe dans un phylactere faisant dire a Coco Chanel : " oh ! la cochonne ". [14]. Anna de Noailles et Marie Scheikevitch. Esquisse preparatoire aux dessins ne [9] et [10]. Anna de Noailles y est representee deux fois, de face et de profil. [15]. Anna de Noailles. Composition de 6 esquisses preparatoires representant des portraits de la comtesse, de face et de profil. [16]. Atienne de Beaumont. Esquisse de portrait en hypnotiseur hindou, avec le brouillon autographe d'une partie du dialogue du dessin ne [9]. [17]. Marie-Laure de Noailles, une autre femme et la vierge. Esquisse d'une scene oA Marie-Laure de Noailles montre la vierge d'un doigt accusateur. Mine de plomb. [18]. Lucien Daudet et Jacques-Amile Blanche. 5 esquisses du portrait de Lucien Daudet, de face et de profil, a la mine de plomb ; deux esquisses de Jacques-Amile Blanche de profil, l'une a la mine de plomb et l'autre a la plume et a l'encre ; une esquisse d'un autre profil d'homme. Page un peu salie. Note autographe a l'encre : " Le cubisme : on le croyait la difficulte abordee. A? l'Apreuve c'Atait Aviter la difficulte (le probleme de peindre de plus en plus insoluble). depeindre n'est pas peindre - encore une maniere adroite d'Aviter la difficulte - (meme depeindre ce qui ne peut se voir dans la vie). Courage de C. BArard. Il n'a pas l'air de prendre place dans l'histoire de la peinture. Avec sa prodigieuse agilite de dessinateur il pouvait tres bien perdre la tete, essayer de courir a toutes jambes au devant de la gloire. " [19]. Triple portrait de jeune homme nu. Dessin posterieur. Encre de Chine, plume et pinceau. [20]. Perspective architecturale. Dessin posterieur representant une porte ou fenetre encadree de fresques ou de bas-reliefs representant deux femmes et un homme. Encre de Chine, plume et pinceau. [21]. Profil masculin. Dessin posterieur. Mine de plomb, sur la couverture de l'album. " Les poetes ne dessinent pas. Ils denouent l'ecriture et la renouent ensuite autrement " (Jean Cocteau, dedicace de son album Dessins, 1924). Cette idee, centrale chez Cocteau qui fut autant ecrivain que dessinateur, correspond a celle d'une veritable synesthesie : " Une ouvre d'art doit satisfaire toutes les Muses. C'est ce que j'appelle : preuve par 9 " (Le Coq et l'Arlequin, 1918). Ouvert a tout ce qui l'entourait, a toutes les Avolutions du monde moderne, Cocteau maitrisait un " systeme d'enregistrement tres perfectionne " (Isabelle Monod-Fontaine) qui commandait a l'ensemble de son ouvre litteraire et artistique. Dans une note autobiographique de 1962, il Avoquerait encore le " sens presque magique de la ressemblance " dont il jouissait dans sa pratique du dessin. Apres des debuts precoces oA il dessinait des caricatures signees Japh puis Jim dans le gout de Capiello et de Sem, il subit l'influence decisive du style que Picasso avait adopte a la fin de la Premiere Guerre : ligne claire, cursive, neo-classique, soulignant la transparence de l'espace. Il produisit alors des portraits, dont de nombreux amis (par exemple les Portraits-souvenirs de 1936), des scenes de bars, de bastringues, et donna libre cours a une causticite sans cruaute baignee dans une Atrangete sans inquietude. La confiance qu'il placait en Picasso l'amena a le consulter en 1924 dans le choix meme des ouvres a reproduire dans l'album Dessins. Cocteau mit tres tot au point une technique de decalque, qui, par la repetition, lui permettait de parfaire ses dessins, ou de leur donner une nouvelle vie a travers des variantes. C'est le cas pour la serie " Atrocites ! " (parue dans le periodique Le Mot, 1915), la serie d'autoportraits dans Le Mystere de Jean l'oiseleur (1924), differencies surtout par l'ecriture, ou la serie de portraits de Jean Desbordes dans Vingt-cinq portraits d'un dormeur (1929). Tres a part dans sa production, se trouvent Agalement des dessins sur l'experience de l'intoxication dans Maison de sante (1926) et Opium (1928-1929), de meme qu'une divagation onirique sur le theme dit des " mandragores " (1936). La derniere periode de l'ouvre dessine de Cocteau, moins inventive, se caracterise par un recours presque systematique a la stylisation et a la repetition. Exposition - JEAN COCTEAU, SUR LE FIL DU SIECLE. Paris, Centre Georges-Pompidou, puis Montreal, Musee des beaux-arts, 25 septembre 2003-29 aout 2004. Reproduction des 13 dessins et de la couverture illustree, ne 158 a 171 du catalogue. Bibliographie - DESSINS D'ECRIVAINS. Paris, Aditions du Chene, 2003. Reproductions pp. 103 a 115 (les 13 dessins acheves), p. 101 (le dessin de couverture). - FAUCHEREAU (Serge). Peintures et dessins d'ecrivains. Paris, Aditions Belfond, 1991. Reproduction p. 122 (dessin ne 7, " Anna de Noailles et la vierge "). - LINARES (Serge). ecrivains artistes. Paris, Citadelles et Mazenod, 2011. Reproduction des 13 dessins acheves (sous le ne 185 collectif) pp. 226-227.
References
Provenance
Estimated Price EUR 60,000.00 - 80,000.00
( USD 82,800.00 - 110,400.00 )
Actual Price EUR 217,398.00 ( USD 286,965.36 )

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AUCTION DETAILS

Auction House Artcurial
Website http://www.artcurial.com/fr/
Auction Name Drawings of Writers
Sale Number #18093
Auction Date February 14, 2012 - February 14, 2012
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